Астрономы разгадали одну из тайн потенциально обитаемого спутника Сатурна

Астрономы разгадали одну из секретов потенциально обитаемого спутника Сатурна

Столкновение с метеоритом принудило его перевернуться

Астрономы разгадали одну из тайн потенциально обитаемого спутника Сатурна
фото: pixabay.com

На мысль, что ось вращения Энцелада менялась, учёных натолкнули отдельный особенности его рельефа — в частности, так называемые «тигровые полосы», какие обычно формируются в районе экватора планеты, в данном случае очутились ближе к приполярным областям, чем можно было бы ожидать.

По суждению учёных, астероид врезался в луну Сатурна в точке, какая на тот момень располагалась на экваторе, однако в результате столкновения ось вращения сместилась таким манером, что теперь точка, куда метеорит упал, расположена ближней к южному полюсу. При этом некоторое время ось вращения попутчика оставалась нестабильной, и это также повлияло на внешний вид Энцелада, каким мы его ведаем на сегодняшний день.

Пробив ледовую оболочку планеты, метеорит пордил и геологические процессы (к образцу, гейзеры), с тех пор характерные для спутника Сатурна, предполагают исследователи.

Многие учёные допускают, что Энцелад теоретически может очутиться обитаем. Хотя на данный момент прямых доказательств такому гипотезе нет, у учёных появляются всё новые косвенные аргументы в его пользу. В частности, недавно в воде, колотящей из гейзеров на поверхности небесного тела, был обнаружен молекулярный водород, какой мог бы представлять собой химический источник энергии для зарождения и поддержания жития на Энцеладе. Для того, чтобы не нарушить «чистоту» будущих экспериментов по розыскам живых организмов на этом и некоторых других лун Сатурна и Юпитера космические зонды, в сегодняшнее время работающие на их орбите, в конце концов будут, во избежания схватки со спутниками, направлены в атмосферу газовых гигантов, в которой сгорят.