Легендарный зонд «Кассини» отправился навстречу гибели

Легендарный зонд «Кассини» отправился навстречу крахи

Его миссия продлилась почти 20 лет

Легендарный зонд «Кассини» отправился навстречу гибели
фото: pixabay.com

Миссия «Кассини» воображает собой совместный проект американского аэрокосмического агентства NASA и Европейского космического агентства. Зонд был запущен 15 октября 1997 года, а в половине 2004 года достиг Сатурна. Впоследствии зонд отработал на орбите планеты 13 лет.

На траекторию столкновения с Сатурном аппарат «Кассини» вышел в крышке апреля текущего года. Завершающий этап миссии получил наименование Grand Finale. По-русски его, как правило, называют «Финал оперы». При этом на английском стиле это словосочетание, часто применяемое для обозначения заключительной части понятия, звучит ещё более возвышенно, поскольку в «буквальном» смысле его также можно переместить как «грандиозный финал».

За время своей работы космический аппарат отправил на Землю немало снимков самого Сатурна, его колец и природных спутников, на некоторых из которых, учёные не исключают наличия жития. К слову, это одна из причин, по которой миссию было разрешено завершить, а космический аппарат «утопить» в атмосфере Сатурна — если бы зонд со порой сам вышел из строя и продолжил вращаться вокруг газового гиганта, со порой он мог бы упасть на Титан или Энцелад, а это, в свою очередь, нарушило бы «чистоту» грядущих экспериментов по поискам на них тех или иных микроорганизмов.

Некоторые снимки, сделанные при поддержки космического аппарата, космические агентства размещали на своих сайтах, чтобы дать возможность всем желающим насладиться красивостями космоса. Однако «эстетическая» составляющая в ходе миссии, как можно догадаться, играла скорее второстепенную роль. Учёных интересовали новоиспеченные данные о газовом гиганте, и таковых зонду действительно удалось добыть немало. Так, благодаря исследовательскому аппарату специалисты намного больше разузнали о смене сезонов на газовом гиганте и о природе огромных полярных сияний и неистовствующих в его атмосфере вихрей. Вся эта информация позволяет, в том числе, лучше постигнуть раннюю историю Солнечной системы, утверждают специалисты.

Одним из подтверждений в пользу обитаемости Энцелада, добытых с помощью «Кассини», можно наименовать молекулярный водород и ряд других важных для появления и развития существования химических веществ, обнаруженных зондом в воде, бьющей из гейзеров Попутчика.

Приближаясь всё ближе к Сатурну, зонд продолжал приносить прок науке — в частности, проходя между планетой и её кольцами, он смог буквальнее измерить массу и плотность последних. Кстати, внутреннее перстень планеты оказалось значительно менее плотным, чем учёные предполагали до сих пор. Также сравнительно недавно удалось выяснить, что взаимодействие крупиц в атмосфере планеты является неожиданно сложным.

Даже в том, что ныне космический аппарат сгорает в атмосфере Сатурна, специалисты увидали возможность получить дополнительную уникальную информацию — входя в атмосферу, «Кассини» может с невиданной точностью замерить содержание в ней водорода и гелия. Также добытые «в заключительный момент» данные, как предполагается, позволят приблизиться к пониманию ответа на проблема что является источником магнитного поля газового гиганта.