Первая эпидемия чумы вспыхнула в каменном веке, предположили генетики

Первая эпидемия чумы вспыхнула в каменном столетье, предположили генетики

Чумная палочка покидала Европу, а затем опять возвращалась в нее

Первая эпидемия чумы вспыхнула в каменном веке, предположили генетики
фото: pixabay.com

Самая известная в истории пандемия чумы, получившая наименование «чёрная смерть», разразилась в Европе в середине XIV века и унесла треть ее народонаселения. До этого,в 551году, вспыхнула так называемая «Юстинианова чума», какая началась в Египте за три десятилетия охватила территорию всего цивилизованного вселенной того времени. Третья пандемия «исторического» времени завязалась чуть более полутора веков назад в китайской провинции Юньнань, после чего обняла Китай и Индию, а также затронула Азорские острова и Полуденную Америку.

Впрочем, специалисты отмечают, что эпидемии чумы вспыхивали и в доисторические поры, причём тогда возбудители болезни не слишком отличались от «средневековых». Чтобы увериться в этом, специалисты выделили геном этих бактерий из 560 костей и зубов европейцев, существовавших 4 800-3 700 лет назад. Как выяснилось, даже самые древние из этих образчиков, обнаруженные на территории современной России и Хорватии, были заражены бактерией, почти не выделяющейся от чумной палочки Yersinia pestis — штамма, спровоцировавшего пандемию XIV столетия.

Дальнейшее исследование позволило специалистам выдыинуть предположение, что чумная палочка, по меньшей мере, четыре раза «прибывала» в Европу, а затем попадала из неё в Азию и Африку. Вероятно, первоначально её распространили жители степей Прикаспия и Причерноморья.

Учёные полагают, что чума «преследовала» человечества едва-едва ли не на протяжении всей истории его существования, и вполне вероятно, что она сделалась причиной многих миграций.

Исследование было опубликовано в научном издании Current Biology.

Самое увлекательное за день в «МК» — в одной вечерней рассылке: подпишитесь на наш канал в Telegram.